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Una mina gallega se convierte en el único yacimiento europeo donde extraer coltán

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Una mina gallega se convierte en el único yacimiento europeo donde extraer coltán

Científicos españoles han obtenido el “oro negro” por primera vez en el Estado

Los científicos del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) han obtenido por primera vez en el Estado la fórmula óptima para el coltán del yacimiento de Penouta (Ourense) tras seis años de trabajo. Esta mina es la única de Europa donde se extrae la mezcla de los óxidos de niobio y tántalo, también conocida como “oro negro”, imprescindibles para fabricar desde productos tecnológicos hasta armas inteligentes.

Un equipo de investigadores del Centro Nacional de Investigaciones Metalúrgicas (CENIM) ha desarrollado un proceso que permite obtener estaño de alta pureza y posteriormente estos dos elementos químicos de la escoria resultante. Por su parte, el investigador del CSIC y coordinador del proyecto Félix Antonio López ha expuesto los procesos químicos con los que consiguen separar dichos metales y “alcanzar una calidad comercial de hasta un 99 por ciento que no se puede lograr con los procesos tradicionales”.

«Estas minas –prosigue López– se han explotado principalmente por el estaño. Ahora que el niobio, el tántalo y otros metales están en auge y tienen aplicaciones, sí que resulta rentable poder extraer estos materiales». El coordinador también lidera el proyecto Estannio, que busca diseñar procesos para aprovechar los residuos mineros del yacimiento orensano.

Esta misma fuente precisa que la mina de Penouta tendrá una “vida útil mínima de entre 35 y 40 años”. Además, afirma que los trabajos realizados en ella “no han generado ningún rechazo social a diferencia de otros proyectos, ya que su reactivación en 2011 generó empleo en el municipio” y no existe riesgo medioambiental.

Utilidades y aplicación del coltán

El coltán es uno de los minerales estratégicos para la Unión Europea por sus propiedades para producir teléfonos móviles, ordenadores, consolas de videojuegos y otros productos de alta tecnología. Su mercado se centra principalmente en la República Democrática del Congo, Brasil y Australia, pero el problema es que su alta demanda no cubre la oferta debido a su escasez.

Este compuesto no tiene aplicación práctica por sí mismo, sino que requiere un complicado proceso químico para separar el tántalo del niobio que varía según la procedencia del mineral. El procedimiento es el mismo que el que se utilizará a gran escala industrial y en la mina de Penouta esperan que el “oro negro” gallego se explote cuando antes.

Colminasbi

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