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El corte de suministros de magnesio de China desata la crisis en Europa

magnesio, piedras de magnesio

El corte de suministros de magnesio de China desata la crisis en Europa

España se ha visto afectada no solo en el automovilismo y la industria pesada sino también en el sector de la alimentación

China, origen del 87% del magnesio existente en el mundo, ha cortado el suministro a otros países como consecuencia de un parón drástico en su producción que forma parte del plan para reducir la contaminación en su territorio. Las reservas del continente europeo están bajo mínimos desde noviembre de 2021 y la escasez de producción ha provocado una crisis en industrias como el automóvil y la metalurgia y, en el caso de España, también en la industria alimenticia.

Más de una decena de asociaciones empresariales europeas firmaron el pasado año un comunicado conjunto en el que declaraban: “La escasez de magnesio es un problema mundial muy grave, y si no se adoptan medidas urgentes habrá paradas de producción en toda Europa”. Alegaron también que “el magnesio es un material de aleación clave muy utilizado en la producción de metales y sin una acción urgente de la Unión Europea miles de empresas, sus cadenas de suministro y los millones de trabajadores que dependen de ellas estarán bajo amenaza”.

El comunicado en cuestión ha constituido una reclamación a la Comisión Europea y a los estados miembros de la UE para “trabajar con urgencia y adoptar acciones inmediatas que mitiguen el problema crítico de escasez a corto plazo y garanticen una solución para las industrias europeas a largo plazo”.

Magnesio, componente básico para el aluminio y el acero

El magnesio es el elemento químico que constituye la materia prima fundamental para obtener aluminio y acero. Ambos metales son esenciales a la hora de fabricar circuitos y equipos de climatización y calefacción, así como tuberías y otros elementos clave para el sector de la fontanería. En consecuencia la demanda mundial de magnesio asciende a 1’2 millones de toneladas anuales.

El sector conservero en jaque

En España la escasez de magnesio no afecta solo a los sectores que utilizan aleaciones de acero y aluminio, como el automóvil o la industria pesada, sino también al alimenticio: el magnesio es un componente que forma parte de la fabricación de latas de bebida y envases de comida (tomate, atún…). El vicepresidente de la Agrupación Española de Fabricantes de Conservas Vegetales asegura que “en el último año, el coste de un bidón metálico ha subido un 40%” y señala: “El alza de materias primas propicia una especulación y una psicosis que lleva a las empresas a planificar excesos de almacenamiento de materias primas por miedo a la falta de suministros, y así la subida se apuntala”.

España es el primer país de la UE en producción de conservas pesqueras, tanto enlatadas como en otros tipos de envase, y el segundo a nivel mundial en el caso concreto del atún. “Hablamos de de cerca de 360.000 toneladas equivalentes a 1.755 millones de euros”, señalan desde la Asociación Nacional de Fabricantes de Conservas de Pescados. “Sin embargo, en 2021 se invirtieron 2.320 millones de euros para una producción de 224.388 toneladas”.

El gran apagón industrial de Europa

La ex canciller alemana Angela Merkel ya alertó de la situación en la última cumbre de la UE. El 95% del magnesio que se consume en Europa es de importación china, motivo de la crisis que el corte de suministros del país asiático ha desatado en el continente. Por su parte Bruselas, ante el temor a que el problema se extienda a otras materias primas, ha comenzado a trabajar en una estrategia que permita a las empresas depender menos de la importación. Entretanto la Comisión Europea declara “estar conversando con Pekín para encontrar un alivio a la escasez”.

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