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La nanotecnología al servicio de la minería

La nanotecnología al servicio de la minería

Debido a la necesidad del ser humano a optimizar el espacio, creando edificios cada vez más altos y objetos por otro lado cada vez más pequeños como lo chips, la nanotecnología , manipulación de materiales en dimensiones de millonésimas de milímetros, imperceptibles al ojo humano es una materia en la que se producen enormes avances tecnológicos.

Los expertos señalan que su aplicación es útil tanto para el sector minero como para el de la construcción a través de la incorporación de nuevos materiales y la optimización de los ya existentes.

Gracias a la nanotecnología se están desarrollando materiales constructivos livianos pero con resistencias mecánicas elevadas (del orden de materiales estructurales), lo cual permitira edificar grandes estructuras con un desempeño energético y eficiente sin perder estabilidad estructural.

Multíples aplicaciones

La aplicación de esta tecnología en el sector minero se produce en diversos ámbitos como: pequeños materiales de alta dureza y tenacidad para coronas de perforadoras, nanofibras para recuperación de metales preciosos, tierras raras y eliminación de contaminantes, el desarrollo de sensores ultrasensibles y aceites lubricantes más eficientes, entre otros. Junto con esto, ha adquirido un rol vital en la investigación para nuevos usos del cobre y del grafeno. Las aplicaciones nanotecnológicas son muy variadas y cruzan todo el espectro de la industria minera, incluyendo desarrollos para los lubricantes de alto rendimiento en sistemas de alta carga y de alto torque.

Otras aplicaciones nanotecnológicas vinculadas a la minería tienen relación con la remediación ambiental fundamental en los procesos mineros de hoy. Y es que con diferentes tipos de nanopartículas es posible remover metales pesados propios de la explotación minera, tanto en suelos como en aguas.

Tambien es sector utiliza nanopartículas bimetálicas para combatir la acumulación indeseada de material orgánico en bombas y tuberías usadas en plantas desalinizadoras que utilizan agua de mar para tratamiento y también distribución a los yacimientos mineros. Este tipo de revestimiento nanoestructurado es un excelente elemento antifouling, evitando la proliferación y retención de microorganismos en las superficies de tuberías, cañerías, conexiones y estaciones de bombeos.

Siguiendo en línea con el tema del agua, la producción de materiales adsorbentes (o de retención superficial) a escala nano permitirán desarrollar sistemas de purificación de agua con metales pesados como arsénico y plomo en las faenas mineras y poblaciones aledañas. En estos casos, la enorme área activa por unidad de masa de estos nanomateriales requerirá de mucho menos masa de adsorbente para lograr los mismos resultados de purificación de agua que empleando tecnologías tradicionales.

Nanorecubrimientos

Otros usos de la nanotecnología en el sector incluyen los nanorecubrimientos: proceso en el que se cubren superficies susceptibles de corrosión, ensuciamiento o deterioro, logrando incrementar su vida útil, o haciéndolas más difíciles de ensuciar, reduciendo con ello los requerimientos de agua de lavado, detergentes y la producción de residuos. Otros nano-recubrimientos podrían extender la vida útil de rodamientos, palas, tolvas y cintas transportadoras de mineral.

Por su parte, nanopartículas especialmente diseñadas podrían contener más eficazmente derrames de hidrocarburos, facilitando su recuperación desde fases diversas. El desarrollo de trabajos de extracción y concentración de materiales empleando nanopartículas permitirá que los procesos de concentración se vuelvan más selectivos y logren una mayor recuperación, a la vez que reducirán la descarga de materiales valiosos hacia los tranques de relave. Así que los nuevos materiales conductores y aislantes, fabricados con nanotecnología, aminorarán las pérdidas en la conducción de energía eléctrica,disminuyendo los consumos y los costes productivos.

La nanotecnología cada día tiene más utilidades no sólo en minería sino en ámbitos cómo la construcción, el sanitari, el informático, el cosmético, el militar… y se vuelve cada vez eficiente y más productiva ya que vivimos en una constante evolución tecnológica, social y humana.

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