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La pirotecnia en Euskal Herria

La pirotecnia en Euskal Herria

Los fuegos artificiales son una maravilla de la química que se remonta a la antigua China

Estamos en plenas fechas festivas y los fuegos artificiales iluminan el cielo con una exhibición impresionante de pirotecnia.  La materia sobre la que versan los proyectos de talleres y depósitos está íntimamente vinculada con los explosivos, de ahí que cuando se acude a un técnico competente, este debe estar formado, siendo los ingenieros técnicos de minas los encargados de supervisar estas actividades.

Originaria de China

Es muy probable que mucha gente no sepa que los fuegos artificiales son una maravilla de la química que se remonta a la antigua China, entre los años 600 y 900 D.C., originalmente creados para espantar a los espíritus malignos.

Los conocimientos pirotécnicos se transmiten a Occidente durante los siglos XIII y XIV, al parecer por medio de los árabes, mientras que la pirotecnia festiva, hace su aparición en Europa en la Italia de fines del quattrocento, Florencia parece haber sido el centro de esta actividad, que conoció un gran auge durante el siglo XVI.

Pirotecnia en Euskadi

La historia de la pirotecnia festiva en España y, desde luego, en Euskadi es una gran desconocida, aunque en el siglo XVI hay numerosas menciones de la utilización de cohetes en festivales españoles y vascos de todo tipo.

No es descabellado pensar que la cohetería española y vasca de esta época sea heredera directa de la tradición árabe-morisca con tal relevancia que incluso, existió el gremio de coheteros y se conservan actas de los exámenes para obtener el puesto de maestro.

Con la partida de vascos al nuevo mundo la costumbre llegó a América en una época temprana.

Coheteros vascos de renombre

Y aunque parezca que la industria pirotécnica en Euskadi no ha tenido su relevancia, existe una larga tradición pirotécnica heredada de generación en generación con empresas que aún conservan su nombre original.

Astondoa

Pirotécnicos de Areatza-Villaro, en el Valle de Arratia (Vizcaya). La empresa fue fundada por Eustaquio Astondoa Zabala (1861-1926) hacia 1885. Su hijo Luki Astondoa Sopelana (1890-1975) aprendió el oficio en casa, donde se fabricaban esencialmente cohetería de tiros y bombas, y tracas. Parece que, junto con Agapito Landa y Federico Rodríguez viajó por Levante para perfeccionarse en el oficio.

 

Berástegui.

Familia de pirotécnicos de Pamplona. Severino Berástegui nació en Artajona en 1836, pero pasó a la capital a los pocos años. Su nombre aparece con frecuencia en los festejos pamploneses entre 1865 y 1879.

 

Esnaola.

Familia de pirotécnicos donostiarras del siglo XIX. Su fama está ligada a la primera época de esplendor del Gran Casino de San Sebastián, en la última década del siglo pasado. El Casino era su cliente principal, y el “culpable” de que su nombre haya quedado grabado en la memoria de los donostiarras más longevos.

 

Futuro de la pirotecnia

Los avances en técnicas explosivas no se detienen y todavía hay muchas personas que disfrutan un espectáculo de pirotecnia y que siente afición por estos elementos. Aunque no en todos los casos contaminan o son nocivos para la salud, si pueden representar un daño mayor si no son utilizados de la forma correcta.

La historia de la pirotecnia continúa y no hay duda de que seguirán descubriendo nuevas maneras de crear espectáculos increíbles de luces y explosiones mucho más impresionantes. Eso sí, bajo la vigilancia de los especialistas en la materia, los Ingenieros Técnicos en Minas y Explosivos.

El Colegio

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