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El mundo necesita 730.000 millones de inversión en minerales clave para limitar el calentamiento global

El mundo necesita 730.000 millones de inversión en minerales clave para limitar el calentamiento global

La caída de precios ha hecho perder rentabilidad a las empresas explotadoras lo que pone en peligro alcanzara los objetivos para 2040

Según el último informe de la Agencia Internacional de Energía (AIE) para limitar el aumento del calentamiento global en 1,5 °C para 2040 se requiere una inversión en materiales clave para el desarrollo de energías renovables de 730.000 millones de euros. Sin embargo, la caída de precios de minerales esenciales, favorable para los consumidores, se ha convertido en un obstáculo para que las empresas inviertan debido a la baja rentabilidad, poniendo en peligro alcanzara los objetivos necesarios para la garantizar la vida en nuestro planeta.

Caída de precios

Aunque en 2023, la inversión en la minería de minerales críticos aumentó un 10%, y el gasto en exploración creció un 15%, a un ritmo más lento que en 2022 y la baja de precios reportada el año pasado fue favorable para los consumidores en términos de accesibilidad, se convirtió en un obstáculo para nuevas inversiones.

Después de dos años de incrementos notables, los precios de los minerales críticos sufrieron una brusca caída, retrocediendo a niveles no vistos desde antes de la pandemia.

Los materiales utilizados en la fabricación de baterías experimentaron descensos significativos: el valor del litio disminuyó en un 75%, mientras que los precios del cobalto, níquel y grafito cayeron entre un 30% y un 45%, lo que llevó a una reducción del 14% en los precios de las baterías. Esta disminución se debió principalmente a un aumento sustancial en la oferta mundial, a pesar de que la demanda continuaba siendo sólida.

Litio y cobre

El Global Critical Minerals Outlook 2024, ha publicado que actualiza la evaluación del mercado realizada el año anterior y proporciona nuevas perspectivas a mediano y largo plazo sobre la oferta y la demanda de minerales clave para la transición energética, como el litio, el cobre, el níquel, el cobalto, el grafito y las tierras raras.

Un análisis detallado sugiere que solo se podría satisfacer el 70% de las necesidades de cobre y el 50% de las necesidades de litio en 2035 con los proyectos anunciados, en un escenario donde los países cumplan sus objetivos climáticos. Los mercados de otros minerales parecen más equilibrados si los proyectos se realizan según lo planeado. Sin embargo, la concentración geográfica de la oferta no cambiará con los proyectos anunciados y se espera que China mantenga una posición dominante en la refinación y procesamiento del sector.

Acuerdos para garantizar el suministro

La dependencia de ciertos países para la producción de estos minerales, como China en el caso de las tierras raras, plantea riesgos geopolíticos significativos. La interrupción del suministro de estos minerales podría tener un impacto negativo en la transición energética global y en la seguridad energética de muchos países.

La exposición a riesgos de suministro, riesgos geopolíticos, barreras para responder a las interrupciones del suministro y exposición a factores ambientales, sociales y de gobernanza (ESG) y riesgos climáticos, también es un aspecto importante a considerar. La extracción de minerales puede tener impactos negativos en comunidades locales y en el medio ambiente, por lo que es fundamental que las empresas mineras adopten prácticas responsables y sostenibles.

La evaluación de riesgos presentada en este Outlook destaca la importancia de abordar de manera integral los riesgos asociados a la producción de minerales para la transición energética. Es fundamental que las empresas, gobiernos y otros actores relevantes junto a los ingenieros de minas, trabajen juntos para mitigar estos riesgos y garantizar un suministro sostenible y seguro de minerales clave para la transición hacia una economía baja en carbono.

El Colegio

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